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Des hourds sont installés sur les remparts jusqu'au 30 mars 2018

Histoire du monument

Au cœur de la cité de Carcassonne, découvrez le château comtal et ses remparts, chefs-d'œuvre d'architecture militaire gallo-romaine et médiévale, classés au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco en 1997.

Trois kilomètres de remparts, deux enceintes fortifiées (IVe et XIIIe siècles), quatre portes, 52 tours et barbacanes offrent des points de vue remarquables sur les alentours. Le château comtal est le cœur du dispositif de défense de la Cité de Carcassonne.

Le site, habité depuis l’Antiquité, se protège au Bas-Empire derrière une enceinte gallo-romaine. Celle-ci n’empêche pas les Wisigoths, les Sarrasins et les Francs de prendre tour à tour possession des lieux. Centre du pouvoir des comtes de Carcassonne, puis de la célèbre famille Trencavel au XIIe siècle, elle passe au pouvoir royal suite à la croisade des albigeois (1209-1229) lancée par le pape Innocent III. Carcassonne, accusée de complicité avec les Cathares, est assiégée et capitule en 1209. Annexée en 1226 au domaine royal, Carcassonne est dirigée par un sénéchal. La Cité devient une place forte à double mur d’enceinte.

Elle garantit la frontière  entre la France et l'Aragon jusqu'au traité des Pyrénées en 1659.

Au XIXe siècle, l’architecte Viollet-le-Duc restaure la Cité et parachève l'œuvre de restitution du XIIIe siècle. La ville est alors au bord de la démolition et sert de carrière de pierres. Pendant plus de 50 ans (de 1853 à 1911), Viollet-le-Duc et son successeur Paul Boeswillwald lui redonnent son aspect médiéval : destruction des constructions parasites entre les deux enceintes, couverture en lauze grise des tours et restauration des décors, des hourds sont reconstitués. Dans les années 60, les tours gallo-romaines sont coiffées de tuiles.

À l’intérieur de la cité, la basilique Saint-Nazaire est aussi restaurée par Viollet-le-Duc. Elle associe une nef et des collatéraux romans à un chœur et un transept gothiques. Elle abrite de remarquables vitraux dont les plus anciens datent du XIIIe siècle. Plusieurs objets lapidaires de la basilique sont présentés dans le musée du château.

 

Suivez le guide…

Le château, une visite incontournable pour découvrir l’histoire de la Cité, sa restauration par Viollet-le-Duc, comprendre son système de défense intérieur et extérieur, visiter le donjon, admirer ses fresques romanes, ses trésors d’architecture romaine, romane et gothique, Dame Carcas, les collections archéologiques de la Cité sur 2500 ans d’histoire, un film de présentation et une boutique entièrement rénovée dans une des plus belles salles du château.
Durée de la visite : 1h

Le rempart gallo-romain Nord, les tours rondes anciennes les mieux conservées, panorama inoubliable sur la montagne noire, 1000 ans d’architecture militaire.
Durée de la visite : 20 minutes, sortie Porte Narbonnaise.

Le rempart médiéval Ouest, la tour carrée de l’évêque, les Cathares et la tour de l’inquisition, les restaurations de Viollet-le-Duc, des vues spectaculaires sur la ville, la basilique  Saint Nazaire, le théâtre, les Pyrénées.
Durée de la visite : 30 minutes, sortie tour Saint-Nazaire.